Home Noticias de Películas Lea un extracto exclusivo del debut en YA de Charlie Jane Anders | Guarida de Geek

Lea un extracto exclusivo del debut en YA de Charlie Jane Anders | Guarida de Geek

by SerieManiaco

«Me alegra que hayas visto eso», dice mi madre, «porque sigo intentando decírtelo. En el momento en que se active la baliza, vendrán. Solo vi una mirada y eso fue suficiente para hacer que mi piel se erizara «.

Mi estómago revolotea. «Dime de nuevo.»

Mi madre vacila y luego asiente. “Acababa de fallar otro tratamiento de infertilidad y se presentaron en mi casa. Tenías un bebé del color de la lavanda recién cortada y grandes ojos redondos, y decían que eras un clon de alguien que acababa de morir, alguien importante. Tomaron parte de mi ADN y lo usaron para hacerte lucir como mi hija para que pudiera verte hasta que estuvieran listos para recogerte. Me mostraron un holograma de los monstruos de los que tenía que esconderte y fue como ver un ejército enviado por la muerte misma. »

Mi madre se apoya en mi hombro acolchado como si estuviera a punto de llorar.

Luego, en su lugar, toma una respiración profunda. «Vamos a divertirnos un poco mañana. Tengo un día libre. ¿Fiesta en el jardín de Worthington?»

«Impresionante. ¿Qué?» ¿Sí, en serio? «No hemos tocado en Worthington Garden Party desde siempre».

La baliza vuelve a dormir detrás de mi esternón.

«¡Oh! Hay un nuevo centro comercial cerca del campus de tecnología en el que ni siquiera hemos estado. ¡Puedo usar mi sombrero de dama de la iglesia!» Mi mamá se ríe y se frota las manos, y no puedo evitar sonreír.

Pero después de que ella se va, cierro los ojos de nuevo y todavía veo al gigante pálido mirándome. Levanta esa terrible arma. Me siento congelado hasta la médula, como si hubiera vadeado hasta el cuello en un lago en el día de invierno más sombrío.

Worthington Garden Party es un juego que mi madre y yo inventamos. Caminamos por el centro comercial y miramos cosas que nunca podríamos pagar. Fingimos que estamos planeando una elegante fiesta en el jardín para los Worthington (que no existe). por si acaso no era ya obvio).

Mi mamá se pone su sombrero más aterrador con los claveles y la cinta rosa, y yo estoy usando pantalones capris de albaricoque claro. Y vamos al nuevo centro comercial en el lado rico de la ciudad.

La tienda de cocina tiene esta máquina roja y cromada que convierte la fruta fresca en una fuente decorativa, y puedes programarla para rociar algunos patrones diferentes. «No lo sé», dice mi madre con voz muy seria. “Los Worthington son muy especiales por sus formaciones de jugo. No queremos un saludo de frutas que carezca de las parábolas correctas. «Mi madre dice las palabras» Obstgruß «con una cara seria.

«Sí, sí», le digo. Me refiero a los Worthington. ¿Cuántas veces has dicho que preferirías subir tu jugo de papaya? Tan a menudo.»

Mi madre asiente con seriedad. «Sí. Los Worthingtons tienen una fuerte opinión sobre el jugo de papaya realmente aerodinámico». En la esquina, la vendedora oculta su risa detrás de su mano.

Esta es la madre que he extrañado últimamente. La que decidió que ella y yo trataríamos todo como una gran y ridícula aventura, los dos contra el universo. Incluso cuando íbamos a acampar y prendimos fuego a nuestra tienda y dejamos que los castores nos amenazaran. (Fueron realmente aterradoras. Lo juro).

«Siempre supe que te iban a quitar», me dijo mi madre hace un tiempo. “He estado pensando en desconectarte o encontrar gente que te entrene en habilidades de supervivencia. Pero decidí que es mejor para ti tener buenos recuerdos de tu época como humano. No importa cuánto tiempo tarde. »

Avanzamos por el centro comercial, por suelos de mármol que son tan brillantes que veo reflejado en ellos mi espíritu turbio. Vemos zapatos relucientes en colores vivos que cuestan casi un mes de alquiler. Estos zapatos de montar de cuero para niños con cabezas de plumas de pavo real en los costados podrían ser lo ideal para ayudar a los Worthington a entrar en la temporada. «Mundano», anuncia mi madre, parpadeando. «Terriblemente banal».

Lo único que realmente compramos es una canasta de papas fritas con trufa que comemos en el patio de comidas. Huelen a ricos aceites y especias, pero saben a patatas fritas normales, solo que un poco más dulces.

Mi madre habla sobre el club de lectura que sigue perdiendo y yo me dejo respirar. Está bien. Solo los humanos recorren estas partes.

Luego aparto la mirada por un segundo y veo al hombre pálido de pie cerca de la tienda de videojuegos. Míranos. Su labio se curva hacia arriba y acaricia la fea arma unida a su túnica oscura.

Si vuelvo a mirar un segundo después, el hombre pálido se ha ido.

Al día siguiente en Clinton High, alguien publicó un video de Samantha Kinnock avergonzando a una puta y ya tiene cien me gusta. Por solo 30 segundos, solo un primer plano del culo de Samantha con esos pantalones cortos de botín que iba a usar durante un fin de semana con malas noticias. Escucho a Lauren Bose y sus otros amigos susurrar sobre eso en el pasillo.

Nunca termina. El ciclo sigue y sigue. Las personas solo se sienten seguras cuando pueden pisar la cabeza de otra persona.

¿Por qué debería querer ser humano?

Paso en el camino de Lauren y la ira se posa sobre mí como una armadura.

«Deja a Samantha en paz.»

Tengo una visión de túnel y mis nervios tintinean y la débil sonrisa de Lauren se mete debajo de mi piel, y la baliza se despierta. Algo que agregar a las cartas cómicas de Rachel.

Esta bola de luz libra y golpea contra la pared de mi pecho como un animal atrapado, un brillo pálido se ve a través de mi sudadera con capucha. Y yo pienso, Sucede, maldita sea, finalmente seré como debería ser.

Una de las amigas de Lauren, tal vez Kayla, extiende su pie y tropieza conmigo. Caigo de cara al suelo de baldosas, lo suficientemente fuerte como para rascarme las palmas. Todo el mundo se ríe, charla y apunta con sus teléfonos móviles.

La baliza tartamudea.

De repente, no me levanto del pasillo de Clinton High. Me levanto dolorosamente de una superficie negra opaca hecha de vidrio o plástico. El suelo tiembla bajo mis manos y rodillas, y a mi alrededor no hay nada más que oscuridad, salpicada de pequeñas luces.

Estrellas a mi izquierda, estrellas a mi derecha, estrellas alrededor.

Estoy en una nave espacial en el espacio.

Y mi piel se ha vuelto púrpura. No es un morado soda de uva, sino más bien un morado azulado pálido que brilla cuando atrapa la luz de las estrellas. Llevo un traje morado o algún tipo de uniforme con un flujo de luz en la manga izquierda y la imagen de una máscara extraña, como para un cantante de ópera, a la derecha. Mis palmas moradas están rodeadas por un mensaje holográfico que sé que me dice que esta nave espacial está a punto de explotar.

«No debes culparte», dice una voz como el susurro de hojas muertas en el viento. «Siempre estuviste condenado». El gigante de mi habitación me mira con sus profundos ojos negros. Lleva un fajín rojo sangre sobre su túnica larga y oscura.

Su rostro se ve incorrecto, también junto a la palidez y los grandes ojos oscuros. No puedo entenderlo al principio, pero luego me doy cuenta: es demasiado perfecto. Sin defectos, sin imperfecciones. Los dos lados de su rostro son exactamente iguales a una imagen especular. Su cabello oscuro se corta sobre su cuero cabelludo blanco.

«Marrant, incluso si me matas, no significa que haya fallado», me escucho decir. “Hay victorias que son más grandes que la muerte. Puede que no viva para ver la justicia, pero puedo verla venir. Además, esta banda te hace parecer un cantante de CrudePink de tercera categoría. »

El gigante – ¿Marrant? – gruñe y se apresura hacia adelante, y su mano derecha sostiene la misma arma que en mi visión de la otra noche. Nunca he visto un arma normal de cerca, pero a esta distancia puedo decir que me partirá todo el cuerpo por la mitad.

La oscuridad en los ojos de Marrant me hace sentir diminuto, débil, una mancha de nada.

Entonces la realidad se desploma. Mi piel ha vuelto a su tono crema pálido habitual. Estoy temblando en el pasillo, suena el timbre y llegaré tarde a clase. Mis piernas no se mueven por mucho que trate de hacerlas.

3

El sábado por la mañana, la luz del sol penetra en mi pequeño “dormitorio” con cortinas y me despierta de un mal sueño húmedo. Incluso cuando estoy despierto, sigo recordándome a mí mismo la voz espeluznante de Marrant, y aterradora como si tuviera más capas de pesadilla de las que despertar.

Mi teléfono está temblando con todos los chismes de los fanáticos de Waymaker y las actualizaciones aleatorias sobre un gran drama de Clinton que apenas noté en medio de mi obsesión por Marrant. . . y luego hay un mensaje de Rachael en el servidor de Lasagne Hats.

Monday Barker. Sucede: fiesta disco! Voy a recogerte al mediodía.

The Lasagna Hats comenzó como un grupo de canal secundario para los jugadores de Waymaker, hasta que el juego tuvo una actualización aproximada de más, y luego comenzamos a charlar sobre algo. Y de alguna manera se convirtió en un lugar para organizar bromas y fallos contra todos los horrores más espantosos del mundo.

Agarro mi mochila, tiro todos mis útiles escolares y los lleno de matracas, brillantina y los viejos disfraces de mi madre. Ya salí de mi espiral de miedo.

El asiento trasero del auto de Rachel está cubierto de materiales de pintura y cuadernos de dibujo, y puedo decir de un vistazo que ha subido desde la última vez que vi su trabajo. Tan pronto como subo a su auto, Rachael me habla de Monday Barker, esa «personalidad» en línea que dice que las niñas son inherentemente malas en ciencias y matemáticas y que las mujeres nunca deberían obtener el voto.

Entonces Rachael se detiene porque puede decir que solo escucho a medias.

«Está bien», dice ella. «¿Qué sucede contigo?» Apenas puedo encontrar las palabras para decirle que estoy alucinando sobre un asesino en serie alienígena.

La obra de arte en el asiento trasero de Rachel incluye un dibujo pintado a mano de una cebra con un cuello con volantes y una chaqueta de terciopelo, levantando una espada y montando un narval a través de las nubes. De alguna manera, esta imagen me da el coraje para explicar Marrant.

“Estoy bastante seguro de que eran recuerdos reales. . . antes —digo. «Creo que eso significa que se encenderá pronto».

«Eso es genial.» Rachael me mira. «Espera. ¿Por qué no es genial?»

«Lo es. Excepto … he esperado y soñado durante tanto tiempo y ahora de repente es algo real. Y … ¿y si no hay nada más que el equipo asesino malvado? ¿Y si todos los extraterrestres amistosos están muertos? ¿O no te molestas en aparecer?

«Huh.» Conduce hacia la autopista y se incorpora al tráfico sin reducir la velocidad. «Creo que solo hay una forma de averiguarlo».

Cierro los ojos y recuerdo esa voz aceitosa: Siempre estuviste condenado.

«Quizás no pueda.» Respiro profundamente a través de mis dientes. «Quizás no estoy en mi liga en este momento y moriré. Quizás no soy lo suficientemente fuerte».

Rachael me mira y se encoge de hombros. «Quizás» es todo lo que dice.

Ella no habla durante años. Creo que este es el silencio de trabajar algo en tu propia cabeza.

Hacemos una parada en boxes en un supermercado y Rachael se toma un descanso en el estacionamiento. «¿Recuerda cuando condecoró a Walter Gough por llamarme orca con delantal?» (No era un delantal, era una bonita camisa de Torrid, y Walter se lo merecía peor). «¿Te acuerdas de la gran guerra de la hora del almuerzo y el disfraz de pastel frito que usabas?»

Asiento con la cabeza.

«Todo el tiempo que te conozco, la gente te decía que dejaras de ser un dolor tan desagradable en el trasero», dice Rachael con un brillo en los ojos. “Pero aquí estás, preparándote para ponerte un disfraz ridículo y hacerle una broma al Monday Barker. Éste es quién eres A fin de que . . . Si aparece un equipo de homicidios de extraterrestres para ponerte a prueba, lo siento por ellos. »

Rachael me sonríe. De repente, todo se siente extremadamente pesado y al mismo tiempo más ligero que el aire.

«Oh, Dios mío», digo. «¿Puedo abrazarte? Sé que no siempre te gusta que te toquen, pero …»

Rachael asiente y le doy un abrazo de oso. Huele a jabón de fantasía y acetona y sus brazos me rodean con mucha suavidad.

Entonces ella me suelta, y yo también me suelto, y compramos unas patatas fritas extra calientes y refrescos ultracafeinados, el combustible perfecto para hacer frente a idiotas (¿sombreros de culo?). Sigo pensando en lo que acaba de decir Rachael y una ráfaga de azúcar se esparce por todo mi cuerpo.

Siento que casi me olvido de algo muy importante, pero luego mi mejor amigo estaba allí para recordármelo.

Monday Barker está programado para hablar en el Club de Leones de Islington y nos instalaremos en el parque al otro lado de la calle. Bette y Turtle tienen una máquina de niebla brillante y una gran bola de discoteca, y una docena de personas, en su mayoría de mi edad, trajeron adornos brillantes. Deambulo ayudando a la gente a encontrar el mejor lugar para instalarse, ya que esta «fiesta disco» fue idea mía.

«Tenemos eso», dice Turtle, abotonándose la chaqueta de su traje blanco sobre una camisa roja. «¿Por qué no te preparas?» Metieron mechones rosados ​​en su cabello.

En otras palabras, Deja de intentar manejarlos a todos. Mensaje recibido.

Me retiro al auto de Rachel, donde hurgo en mi mochila y me pongo una camisa de esmoquin rojo brillante con lentejuelas y una falda rosa grande y esponjosa que le robé a mi madre, y zapatos cubiertos de lentejuelas.

Rachael se pone manos a la obra para terminar algunos de los personajes que creó, que están llenos de arcoíris y estrellas y colores brillantes del día. Saco los tubos con el pegamento de purpurina que traje conmigo y ella me deja esparcir algo por los bordes con una paleta.

Convenzo a Rachael para que me cuente sobre el cómic en el que está trabajando. “Se trata de un grupo de animales que viven en un bote. Ellos pensaron que iban a subir al arca de Noé, pero el tipo que pensaban que era Noé los dejó afuera y ahora están atrapados solos en un bote en medio del mar. Hay un par de jirafas y una politria de morsas. Tienen que aprender a navegar por sí mismos y pueden convertirse en piratas que solo roban productos frescos. Una vez que haya tenido suficiente de ellos, puedo ponerlo en línea «.

«Diablos, sí», digo. «El mundo merece saber lo bueno que eres».

Ella solo asiente y sigue agregando brillo.

Ojalá los matones no hubieran echado a Rachael de la escuela. Simplemente se lo puso demasiado fácil para convertirse en un objetivo de Ass-Millinery: sus padres son nudistas, ella es una superintrovertida que a veces habla consigo misma cuando está estresada y usa ropa holgada de rayón. para ocultar todas sus curvas.

Los niños ricos, cuyos padres trabajaban en el campus tecnológico, tomaron una foto y usaron filtros para que parecieran perros reales. Los niños tropezaron «accidentalmente» con ella cuando iba a la escuela o la empujaron al cuarto de las niñas. Una vez, alguien le arrojó una lata de café molido del salón de profesores en la cabeza. Traté de protegerla, pero no pude estar allí todo el tiempo.

A fin de que . . . Educación en el hogar. Y no vuelvo a ver a Rachael durante la semana.

Pronto estaremos como veinte frente al Club de Leones, todos alimentando la energía de los demás y levantando el hermoso toldo de Rachel. Al otro lado de la calle, en el camino de entrada de esta vieja sala de reuniones de ladrillos de un piso con pintura descascarada en el letrero de madera, una multitud de Barker ya está reunida para el lunes.

Un coche urbano se detiene y sale Monday Barker, flanqueado por dos hombres fornidos con trajes oscuros que sostienen walkie-talkies. Monday Barker tiene más o menos la edad de mi madre, con las patillas rodeando su cara redonda y una enorme corona de pelo batido. Saluda con un movimiento de robot y sus fans gritan y se asustan.

Alguien de nuestro lado enciende un gran altavoz con ruedas y toca música disco antigua. El puñado de policías entre nosotros y el Club de Leones están tensos, pero no estamos tratando de iniciar nada. Estamos teniendo una fiesta de baile improvisada en este momento.

El muro del banco de ahorro y fideicomiso parece temblar. Veo a Marrant, el gigante con la cara perfecta espeluznante y labios delgados burlones mirándome.

Pero recuerdo lo que le dije en esa visión: Hay victorias que son más grandes que la muerte. Puedo ver venir la justicia. Y luego pienso en Rachael que dice: Si aparece un equipo de homicidios extraterrestres, lo siento.

El latido se vuelve más fuerte. . . pero Marrant se ha ido. La pared es solo una pared de nuevo.

Los fanáticos de Monday Barker, en su mayoría chicos blancos con mal cabello, cantan un poco, pero no puedo escucharlos a través de nuestra música. Rachael y yo nos miramos y gritos. Alguien hace que toda la multitud cante con esta canción sobre cómo somos familia. Sé que sé. Pero me estreñí un poco.

Seguimos cantando, cantando letras de música disco y tomados de la mano hasta que los seguidores de Monday Barker desaparecen en el Club de Leones para escuchar a su ídolo y explicar por qué las niñas no deberían aprender a leer. Aquí, en el lado disco de la línea, todos empezamos a follarnos y a saltar arriba y abajo.

Después de eso, todos partiremos hacia la bomba de café de las 23 horas. Turtle, Bette y las demás van a la cafetería, pero yo me tomo un descanso en el estacionamiento con su vista panorámica del letrero arrastrado por el viento del Little Darlings Strip Club. Rachael me ve y se queda atrás también.

«Empecé a tener una más de esas alucinaciones». Miro la grava blanca. “Durante la fiesta disco. Asesino en serie blanco como la nieve mirándome. Y esta vez. . . Lo he visto. No tuve miedo. Y pude sentir la bola de estrellas reaccionando como si se estuviera encendiendo. »

«Hmm.» Rachael se aparta de la puerta y me mira. «Quizás esa sea la clave. Así es como se enciende la señal de emergencia».

«¿Crees?»

«Sí. Tiene mucho sentido. Si puedes enfrentar esa aterradora visión de tu vida pasada o lo que sea, prueba que estás lista». Se acerca y extiende una mano. «Está bien. Hagamos eso.»

«¿Ahora que?»

«Sí. Quiero estar aquí para ver eso», sonríe.

Trago y tiemblo por un momento, luego tomo su mano y me concentro. Probablemente mejor antes de perder los nervios, ¿verdad?

Recuerdo a Marrant y sus ojos oscuros sin fondo y la nave espacial explotando y esa mancha congelada de impotencia dentro de mí. Y lo veo de nuevo y cruzo la calle con el cañón de la muerte levantado. La sensación helada crece hacia afuera desde mi núcleo y apreté mi mano libre en un puño.

Entonces. . . Empiezo a temblar. De hecho, puedo ver los zarcillos oscuros reuniéndose en el cañón de esta pistola. Muerte pura concentrada. Mi corazón late tan fuerte que ni siquiera puedo pensar con claridad. Ni siquiera pude ayudar a Rachael a sentirse segura en Clinton High. ¿Cómo podría estar preparado para enfrentar a Marrant?

«No puedo», me ahogo. «No puedo. Yo … simplemente no puedo.»

«Está bien», dice Rachael. «No tiene por qué ser hoy, ¿verdad? Pero sé que sí. Solo piensa en la discoteca y el brillo y la mirada en los ojos de Monday Barker cuando se esforzó tanto por no notarnos en toda nuestra gloria».

Aprieta mi mano con más fuerza. Miro la ridícula falda que todavía estoy usando. Y me concentro en quién soy en esas visiones: la persona que puede ver venir la justicia, incluso al borde de la muerte. Siempre quise serlo.

Estoy listo. Sé que puedo.

Gruño en mi garganta y siento un rugido compasivo desde la parte superior de mi pecho.

El estacionamiento del club de striptease y la valla publicitaria se están derritiendo y estoy de regreso en una nave espacial con mi mano libre envuelta alrededor de una advertencia de que vamos a explotar. Las estrellas giran tan rápido que me siento mareado, y Marrant apunta su arma a corta distancia.

Pero todavía puedo sentir la mano de Rachel envuelta en la mía.

Me reúno, doy un paso adelante y sonrío.

No puedo ver lo que sucede a continuación porque una luz blanca inunda mis ojos, tan brillante que arde.

Rachael aprieta mi mano con más fuerza y ​​dice: «Santo infierno».

Un millón de estrellas fluyen de mí en un globo del tamaño de una pelota de tenis. Solo puedo soportar mirarlos con mis dedos, todas esas luces rojas, azules y amarillas arremolinándose con nubes de gas, cometas y púlsares.

Muchas más estrellas de las que he visto en el cielo.

Todos mis sentidos se sienten particularmente agudos: el olor a neumáticos quemados como el café, el ruido del tráfico que pasa, el tintineo del rock clásico del café, las rocas diminutas bajo mis pies.

Todos en el café están mirando y gritando. Miro los ojos de Turtle y se ven extraños. Rachael tiene su teléfono afuera y está tomando tantas fotos como sea posible.

Tan pronto como la pelota sale de mi cuerpo, se agranda hasta que puedo ver más estrellas individuales. Tantos corazoncitos de luz, ni siquiera puedo contar. La esfera se expande hasta que estoy rodeado. Estrellas sobre nosotros, estrellas debajo de nuestros pies. Este estacionamiento se ha convertido en planetario.

No puedo evitar reír, gritar y hacer girar mis manos a través de los senderos de estrellas. Siento que he estado esperando una eternidad para bañarme en este polvo de estrellas.

Usado con permiso de Tor Teen, reproducido de Tom Doherty Associates; una división comercial de Macmillan Publishers. Copyright Charlie Jane Anders 2021.

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